小栗上野介の業績(東善寺)  遣米使節団の業績

遣米使節の業績


2002(平成14)年11月20日、NHK「その時歴史が動いた」で「改革に散った最後の幕臣 小栗上野介」が放送されると、「一本のねじから日本の近代は始まった」というサブタイトルがきいたのか、おまいりにおいでの方が口々に「感動した」「ねじを見せてください」「「ねじはどこ…」と言われる。
 
 小栗上野介が欧米の近代文化のシンボルとして持ち帰ったねじ釘は、たしかに寺に保管されているが、ねじくぎ1本持ち帰ったらすぐに近代化が始まった、というほどことは簡単にゆかない。「このようなねじ釘を、どんどん作れる国にしたい」という小栗上野介の思いを実現できる施設が必要となる。

 国際長距離レースにたとえれば、欧米諸国がとっくにスタートを切ってもう背中も見えないくらい遠くへ走っているのに、日本はまだスタートラインにもついていないことを痛感したのが遣米使節の旅だった。スタートラインにつこうにも、参加する支度が出来ていないのだから、いったいどこから手をつけたら支度ができるのか、と考えるのがまともな政治家。それが小栗上野介だった。


ウィラードホテル(ワシントン)  使節一行が泊まったホテルは、水洗トイレつきで、地下室では蒸気エンジンによる洗濯機が動き、部屋ごとの電信機など当時最新の設備を備えていた。このホテルの経験が株式会社組織による「築地ホテル」建設の構想につながる。


使節が泊まったときのメニュー表紙より
建物はその後改築されて上の写真のようになった。

そのヒントとなったのが、ワシントンの海軍造船所見学。ここはたんなる「船を造るところ」ではない。製鉄を基盤としてあらゆる部品・工具を作るたくさんの工場が並び、その向うで「船も」造られ、修理される総合的な工場だった。
 「日本もこういう施設を作れば、スタートラインにつける」と小栗上野介は確信したに違いない。横須賀造船所建設のヒントはここにあった。
 下の写真がその見学が終わって出て来たときのもの。前列右から二人目の小栗上野介は「どうしたらこういう施設を日本に導入できるだろうか」と考え始めた顔である。



ネジ釘
小栗忠順がアメリカ土産としたネジ

ワシントン海軍造船所見学 1860・萬延元年4月5日
 この見学がヒントとなって横須賀造船所が生まれ、「横須賀は日本近代重工学のいっさいの源泉」(司馬遼太郎『三浦半島記』)=日本の産業革命の地となってゆく。日本に近代工学をもたらす契機となった記念すべき写真といえよう。
(参考:横須賀一覧図を読む

■遣米使節団の業績を矮小(わいしょう)

ところが、この大事な写真を明治以後の歴史書・教科書は無視するかせいぜい「ワシントン上陸後の記念写真」ていどの扱いですませてきた。それは明治以来130年間の学校教育において、幕府政治は遅れていた封建政治、日本を近代化したのは明治政府、とする幕府政治否定教育を基本としててきたからである。その風潮は今も続いていて、たとえば次のように「ただの観光旅行」と評する歴史家がいたりする。

たとえば、次のような記述である。
「川路(聖謨)、岩瀬(忠震))、永井(玄蕃)が行っていれば、、もう少し新しい何かを収穫して帰ったであろうのに、新見(正興)、村垣(範正)、小栗では、ただの観光旅行になってしまった」(勝部真長著『勝海舟』PHP出版・平成4年)


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遣米使節一行一覧表(リンク)
『航米記』従者・木村鉄太の世界一周記

遣米使節 世界一周の旅
本:遣米使節 「小栗忠順従者の記録」
ファスニングジャーナル誌(リンク)
米国から持ち帰ったネジ(同上・リンク)